Las respuestas instantáneas a sus preguntas de "¿qué pasaría si...?" pueden revelar millones en oportunidades de ahorro, brindando a los fabricantes algunas buenas noticias muy necesarias en tiempos difíciles.

“¿Qué pasaría si? ¿Hay una oportunidad de varios millones de dólares escondiéndose en su red de cadena de suministro?

Muchas cosas han cambiado para los fabricantes en los últimos 18 meses. Sin duda, usted ha realizado algunos ajustes en la combinación de productos, el programa de producción, los precios e, incluso, en su huella para responder a las continuas inseguridades del mercado y a las amplias fluctuaciones de la demanda.

Ahora que las empresas comienzan a estabilizarse, al menos hasta cierto punto, es el momento de examinar más de cerca su red de distribución, sus costos y su productividad. Puede ser que se sorprenda gratamente en cuanto en dónde, y en qué grado, existen oportunidades de ahorro.

El poder de “¿Qué pasaría si…?”

Trabajamos con un proveedor de materiales de construcción con más de 1,000 empleados y desarrollamos un modelo analítico de su negocio, incorporando los costos adecuados en más de 20 sedes. Si bien no encontraron grandes oportunidades de ahorro en sus costos de transporte, aprovecharon el modelo para empezar a formular algunas preguntas de mayor nivel sobre su estrategia de producción y distribución. Ahí es cuando las cosas se pusieron interesantes.

Realizamos una optimización de alto nivel de su división más grande y analizamos el impacto total de los márgenes de los distintos cambios en el negocio. En concreto, ayudamos al equipo a:

  • Explorar opciones en cuanto al número de sedes necesarias para satisfacer la demanda.
  • Modelar el impacto financiero de trasladar la producción a las instalaciones de menor costo, ninguna de las cuales estaba funcionando a su capacidad total.
  • Observar lo que sucedería si pudieran producir cada tipo de producto en cada sede.

Ninguna de estas situaciones había sido explorada con anterioridad, en parte debido a los problemas de consistencia de las materias primas y al alto costo del transporte de mercancías para enviar productos a larga distancia, sobre todo porque no era la forma en que la industria había funcionado antes. Sin embargo, con la capacidad de formular cualquier pregunta y modelar el impacto, la empresa pronto encontró con grandes oportunidades.

Encontrar el huevo de oro.

El análisis inicial estimó un ahorro anual potencial sin restricciones de entre $11 y $12 millones de dólares, incluso con mayores costos de flete. “Esto fue una verdadera revelación”, como dijo el propio CEO. “Nos hizo pensar si estábamos siguiendo las oportunidades adecuadas o si había algo más grande que deberíamos atacar primero”.

Cuando se les presentan cifras tan relevantes a los líderes empresariales, muchas veces su primera reacción es cuestionar la integridad de los números. Con mucha razón, a menudo, el trabajo analítico en sí mismo suele ser el punto en el que las empresas necesitan obtener más información para generar estimaciones precisas. En nuestro ejemplo, la credibilidad del análisis de escenarios se vio reforzada por la estrecha participación del analista financiero principal de la empresa, que ayudó a capturar y validar todos los datos necesarios.

Considere que, incluso cuando las cifras son inesperadas o parecen demasiado buenas para ser verdad, la realidad es que las operaciones de manufactura son extremadamente complejas y evolucionan orgánicamente sobre la base de supuestos y circunstancias que cambian con el tiempo. Dados los cambios extremos a los que se han enfrentado muchas empresas durante el último año y medio, no es de sorprender que los fabricantes descubran importantes oportunidades de ahorro oculto en sus negocios actuales.

Considere qué más puede cambiar.

Una vez que usted vea la oportunidad, el siguiente paso, por supuesto, es traerla a la realidad. A pesar de la motivación de todos los gurús de liderazgo, la mayoría de los gerentes no piensan realmente “fuera de la caja”. Ellos simplemente ven cómo han hecho las cosas siempre y luego tratan de averiguar cómo hacerlas 3%-5% más baratas.

En cuanto al proyecto del proveedor de materiales de construcción, del que hemos hablado, capturar los beneficios potenciales que encontramos requirió de una mentalidad diferente y un plan de ejecución viable. Comenzamos por examinar la viabilidad de los cambios de alto nivel sugeridos. En lugar de una asignación inicial para evaluar una red de distribución y los costos de flete, cambiamos de marcha y comenzamos a hacer preguntas más provocativas sobre sus estrategias de manufactura y distribución.

  • ¿Qué pasaría si pudiéramos producir el mismo producto de forma consistente en varias ubicaciones?
  • ¿Qué pasaría si pudiéramos producir todo el producto en un solo lugar y enviarlo más lejos y ahorrar dinero?
  • ¿Qué pasaría si centramos nuestra atención en impulsar la productividad en fábricas de mayor desempeño y menor costo, en lugar de intentar obtener más productividad de plantas específicas con un rendimiento inferior?
  • ¿Qué pasaría si repensamos el número de plantas o centros de distribución necesarios?
  • ¿Qué pasaría si nos fijamos en nuestros costos de flete y producción de forma holística, en conjunto, en lugar de evaluar independientemente los unos de los otros?

Por supuesto, tuvimos en cuenta las restricciones y limitaciones de la empresa. Por ejemplo, no pudieron empezar a fabricar instantáneamente cada producto en todas las instalaciones de producción. Consideramos cuánto tiempo, esfuerzo y energía tendrían que invertir y lo que se podría lograr de manera realista en un plazo determinado.
En el análisis final, el potencial a corto plazo terminó entre $3-5 millones de dólares. Ese objetivo, calculado mediante la ejecución de una multitud de escenarios hipotéticos, es una gran oportunidad para esta empresa.

¿Sabe si su estrategia actual le proporcionará los mejores resultados financieros posibles?

Una vez más, muchas cosas han cambiado. En el contexto de su entorno empresarial actual, merece la pena preguntarse:

  • ¿Tenemos las estrategias de negocio correctas?
  • ¿Hemos pasado por los análisis para identificar los cursos de acción adecuados?
  • ¿Sabemos qué enfoque nos dará los mejores resultados lo antes posible?

Antes de profundizar en el ahorro de productividad específico, quizá sea mejor mirar al frente de su negocio desde una perspectiva más holística. Comúniquese con nosotros para saber cómo podemos ayudarle.